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Jacob A. Riis: flash y crítica social

Posted in Fotógrafos with tags , , , on julio 6, 2010 by fotofilos

El flash es un elemento muy común en la actualidad, todas las cámaras lo llevan incorporado. Sin embargo, en la década de 1880, el flash comenzaba a popularizarse y fue Jacob A. Riis (1849-1914) uno de los primeros fotógrafos en emplearlo.

El primer uso de este dispositivo data de 1864, pero en un principio su precio era desorbitado. Sobre 1880, aparece un flash que funcionaba generando una llamarada de magnesio sobre una tira de aluminio. Este tipo de flash limitaba salir al exterior y solía generar accidentes. El primer flash de bombilla no surgirá hasta los años 30 del siglo XX.

Así pues, queda patente la destacada figura de Jacob A. Riis, que fue uno de los pioneros en hacer uso del flash para retratar estrechas calles y viviendas, con las dificultades técnicas que había. Más allá de esta característica, las imágenes de este reportero son importantes por ser el primer ejemplo de fotografía como denuncia. Era inmigrante danés en los EE.UU. y se preocupó por los habitantes del Lower East Side, un barrio donde se aglutinaban los inmigrantes que vivían bajo unas condiciones infrahumanas.

Las imágenes que obtuvo las utilizó para ilustrar sus conferencias y artículos periodísticos. En 1890 publica el libro How the Other Half Lives (Cómo vive la otra mitad), que reúne tanto su trabajo fotográfico como sus relatos sobre la vida de las personas que retrata. El éxito de las fotografías de Riis tuvo su efecto: permitió que se realizaran una serie de reformas sociales en esos años.

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