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Jacob A. Riis: flash y crítica social

Posted in Fotógrafos with tags , , , on julio 6, 2010 by fotofilos

El flash es un elemento muy común en la actualidad, todas las cámaras lo llevan incorporado. Sin embargo, en la década de 1880, el flash comenzaba a popularizarse y fue Jacob A. Riis (1849-1914) uno de los primeros fotógrafos en emplearlo.

El primer uso de este dispositivo data de 1864, pero en un principio su precio era desorbitado. Sobre 1880, aparece un flash que funcionaba generando una llamarada de magnesio sobre una tira de aluminio. Este tipo de flash limitaba salir al exterior y solía generar accidentes. El primer flash de bombilla no surgirá hasta los años 30 del siglo XX.

Así pues, queda patente la destacada figura de Jacob A. Riis, que fue uno de los pioneros en hacer uso del flash para retratar estrechas calles y viviendas, con las dificultades técnicas que había. Más allá de esta característica, las imágenes de este reportero son importantes por ser el primer ejemplo de fotografía como denuncia. Era inmigrante danés en los EE.UU. y se preocupó por los habitantes del Lower East Side, un barrio donde se aglutinaban los inmigrantes que vivían bajo unas condiciones infrahumanas.

Las imágenes que obtuvo las utilizó para ilustrar sus conferencias y artículos periodísticos. En 1890 publica el libro How the Other Half Lives (Cómo vive la otra mitad), que reúne tanto su trabajo fotográfico como sus relatos sobre la vida de las personas que retrata. El éxito de las fotografías de Riis tuvo su efecto: permitió que se realizaran una serie de reformas sociales en esos años.

Retoque fotográfico

Posted in Historia, Photoshop with tags , , on abril 4, 2010 by fotofilos

En los últimos años, el retoque fotográfico ha obligado a estar alerta cuando vemos un retrato sin ninguna imperfección. Las revistas hacen uso continuo del Photoshop para corregir las impurezas de los rostros y para recortar la talla de más de una. La edición de las fotografías obliga a poner en duda si lo que estamos viendo es real o no.

Sin embargo, no se debe decir que el retoque en fotografía es nuevo. Disdéri (1819-1889) fue uno de los pioneros en retocar directamente los negativos para eliminar los posibles detalles molestos que el burgués pudiese considerar. Con la colaboración de algún pintor, también, coloreaba algunos retratos. En este caso, fue Esbens quien coloreó la imagen.

A lo largo de la historia son muchos los casos conocidos de manipulación fotográfica. Un ejemplo lo tenemos en la imagen del discurso de Lenin, frente al Bolshoi de Moscú en 1920. En la primera aparece Trotsky a su lado, que sería eliminado posteriormente de la instantánea, tras su expulsión del partido.

La edición fotográfica es posible desde hace tiempo, con mayor o menor facilidad. Ante esto cabe iniciar un debate: ¿cuando es lícito o moral manipular una imagen?

La primera fotografía

Posted in Historia with tags , , on octubre 30, 2009 by fotofilos

El deseo de captar la realidad como una imagen mecánica y exacta ha estado latente en la sociedad desde los inicios de la humanidad. Procedentes de un primitivo ser humano ya encontramos las pinturas rupestres en cuevas.

Dando un gran salto en el tiempo, se sabe que ya en el Renacimiento se hizo común el uso de artilugios que facilitaban una correcta representación de la realidad. El que más podemos destacar es la cámara oscura, ya conocida desde la época de Aristóteles.

A principios del s.XIX, Thomas Wedgwood consigue producir siluetas de objetos por contacto, gracias al nitrato de plata. Pero las imágenes se perdían con el impacto de la luz, ya que no quedaban fijadas.

"Punto de vista desde la ventana en Le Gras". Niépce

Fue en 1826, cuando el francés Joseph-Nicéphore Niépce (1765-1833), después de intentos fallidos, logra la primera fotografía conocida, ya fijada: el punto de vista desde la ventana de su residencia en Le Gras (La cour du domaine du Gras). Aunque hasta 1952, se pensaba que la primera fotografía había sido otra de Niépce, que representa una mesa puesta.

Cómo han cambiado las cosas desde entonces, ni si quiera Niépce se podría haber imaginado los cambios que se han producido en la fotografía desde entonces.